美国宇航局推迟月球着陆器奖励计划!

Lisa Lee 豐盛投顧執行長
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美国宇航局上周悄然推迟了授予两份备受瞩目的载人登月器合同的计划,将特朗普政府2024年将宇航员送上月球的仓促时间表下的一项关键计划的完成时间后移了两个月。 由于国会资金短缺,新政府又专注于更紧迫的国家问题,此举在意料之中。

埃隆·马斯克的SpaceX公司、杰夫·贝佐斯的蓝色起源公司领导的航空航天巨头团队和莱多斯拥有的Dynetics公司去年从NASA赢得了总计9.67亿美元的种子资金,用于开发人类登月系统的竞争性概念。这是自上世纪70年代的阿波罗计划以来,航天局首次努力在登月装置上花钱。

上周三,NASA告诉这三家承包商,他们的开发合同 "需要延期",并拟定了4月30日的新授标日期。根据特朗普政府的时间表,该机构原本计划在2月底挑选三个投标人中的两个,以完成将人类重新带到月球的目标。

美国国会在12月通过的支出法案给予NASA 8.5亿美元用于人类登陆系统计划 远远低于2024年时间表所需的32亿美元。但NASA仍致力于达成2月的授标日期。由于拜登的团队选择了暂不发布任何太空政策,并将更多精力放在气候变化和遏制流行病上,给NASA的 "阿特米斯"计划的长期命运带来了不确定性,因此延迟也在意料之中。

现在,NASA表示,延迟是为了让它有更多的时间来评估投标人的提案,并 "保留从开发阶段无缝过渡的能力",但它补充说也可能不需要完整的延长期,并可能提前授予着陆器合同,一方面延长期限也给了这些公司更多的时间来设计和开发他们的着陆器系统。

SpaceX向NASA推介的月球着陆器是Starship,这是一个大约16层楼高的完全可重复使用的飞行器,该公司一直在德克萨斯州的Boca Chica发射和降落短距离的亚轨道测试飞行,该行动被称为 "跳跃"。

杰夫-贝佐斯的 "蓝色起源"公司获得了最大的一笔资金,总额高达5.79亿美元,用于开发其 "Blue Moon"着陆器。该公司宣布在2019年成立一个由洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷珀公司组成的 "国家队",负责该项目的工作。Dynetics公司为其着陆器获得了2.53亿美元,并与内华达山脉公司合作。

拜登政府尚未挑选其NASA首脑或发布任何太空政策目标,但预计将放慢 "阿特米斯"计划在2024年之前冲向月球的步伐,这个日期被广泛认为是不现实的。本月,政府宣布了白宫科技政策办公室的团队,挑选了遗传学家埃里克·兰德(Eric Lander)作为拜登的最高科学顾问。

特朗普的美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷自2018年起任职,并催生了阿特米斯计划,他在白宫新主人就职当天离职并将该机构的控制权交给了他的二号人物史蒂夫-尤尔奇克(Steve Jurczyk)担任代理管理人员。





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